Hverken fugl eller fisk

Tilstart

Med en 18. plass til Håvard Blikra som beste Coop-ØsterHus-rytter ble målsetningen om UCI-poeng ikke innfridd. Til gjengjeld kan laget heller ikke tillate seg å være veldig misfornøyd med resultatet i UCI 1.1-rittet Omloop van het Houtland Lichtervelde, som med lag som Lotto Soudal, Team Giant – Alpecin, Bretagne – Séché og Team LottoNL-Jumbo på startstreken holdt et veldig høyt nivå.

De 198 kilometer ble preget av mye sidevind hvor feltet flere ganger underveis ble delt i mange små grupper. På de avsluttende lokale rundene splittet feltet opp igjen, og til slutt var det en gruppe på rundt 50 mann som skulle spurte om seieren. Her ble Håvard Blikra beste nordmann med en 18. plass. Med i forreste gruppe var også Krister Hagen.

- Det var blodhardt fra starten med mye sidevind og offensiv kjøring. Vi skulle gjerne ha hatt en topp-12-plassering og dermed UCI-poeng, men med tanke på det høye nivået må vi være brukbart fornøyd, forteller Blikra fra Belgia.

Rittet ble vunnet av formsterke Jens Debusschere fra Lotto Saudal. 

I morgen er det igjen pro-kermis-ritt som gjelder for Team Coop-Østerhus før det på søndag er tid for sesongens siste UCI-ritt, Gooikse Pijl.

Oscar blid etter syvende plass og samtidig svært fornøyd med Andreas sitt bidrag

DSC 5717

Det ble en syvende plass på Oscar under dagens pro kermis Vextielprijs Vichte. Han var tilfreds med avslutningen selv om han måtte se Jens Debusschere (Lotto Soudal) og Johim Ariesen (Metec) passere ham på oppløpet når hovedfeltet skulle gjøre opp om fjerdeplassen. Minst like fornøyd var han over å oppleve innsatsen til Andreas som stadig bekrefter at han gir laget økte offensive kvaliteter.

Rittet gikk i en 12,5 km lang rundløype som ble kjørt 14 ganger. Allerede på den første runden gikk en gruppe på omlag 10 ryttere. De fikk en ledelse på 2:30. Denne ble senere redusert, og flere deriblant Andreas, støtet seg opp. Mot slutten av rittet støtet tre ryttere fra bruddet som noe senere ble innkjørt. Med 2 gjenværende kilometer fikk to ryttere etablert en luke på hovedfeltet. Her kjørte Andreas med Oscar på hjul frem til front. Denne posisjonen holdt han til det gjenstod 350 meter. Da hadde Oscar lagt seg inn på et annet hjul. I et forsøk på å hente de to rytterne foran, åpnet han spurten ved 200 meters merket. Det holdt nesten! 
Også Håvard og August inn med hovedfeltet. Krister og Margus som kjørte ritt i går, valgte å stå av for å samle mest mulig overskudd til morgendagens utfordring.

Da vil det handle om Omloop van het Houtland Lichtervelde UCI 1.1 hvor det blir nytt møte med mange av de samme konkurrentene. Rittet kan følges på DirectVelo. Rapporten som i kveld ble gitt fra hotellsengen, forteller om at sulten fortsatt gjelder selv om de nå har tilbragt mer enn syv måneder på reisefot .

Resultater her.

Litt råskap forventes når sesongen nå avsluttes med en uke i Belgia

DSC 6114-001

Team Coop-ØsterHus er nå vel innlosjert i "sitt" hus i Veerle - Laakdal, og i dag starter de noe forsiktig opp sitt ukelange opphold i Belga med pro kermis ritt i Viane (småy øst for Geraadsbergen). På tirsdag handler det om den 83. utgave av pro kermis rittet Vextielprijs Vichte. Da skal de ha fått finpusset formen til de på onsdag stiller i UCI 1.1 rittet Omloop van het Houtland Lichtervelde. Her blir motstanden av ypperste nivå, men med noe råskap, taktisk kløkt og tilfeldigheter som spiller litt på lag, kan vi delta når det spilles opp til sluttdans.
Nytt pro kermis ritt venter på torsdag. Da har vi flyttet oss til Stekene helt mot grensen til Nederland. 

Deretter venter to dager med trilleturer (kanskje noen alternativt velger et kermis ritt på lørdag), før sesongen søndag 27. sept., avsluttes med Gooikse Pijl UCI 1.2. Også dette rittet arrangeres i en rundløype som bør passe flere av våre.
Derfor har vi tro på en sesongavslutningen som vil bidra til å gi økt motivasjon for gjennomføring av vinterens treningsarbeid.

Innleder sesongavslutningen med fjerdeplass

DSC 5727Krister Hagen sikret i dag Team Coop-ØsterHus en fjerdeplass i pro-kermis-rittet i Viane i Belgia. Rittet var det første av en rekke kermis- og UCI-ritt i den siste uka av sesongen for lagets ryttere. I dag stilte Krister Hagen og Magnus Børresen til start. De var blant andre oppe mot en rekke av de øvrige norske kontinentallagene på de belgiske veier.

De 164 kilometer ble kjørt som et typisk kermis-ritt med mye støting fra start. I undertall var taktikken å kjøre offensivt og komme seg med et brudd som forhåpentlig kunne holde hjem. Med cirka 5 mil igjen lyktes det Krister at komme av gårde i en liten gruppe som hentet de to førende ryttere. Dessverre kom tre mann fri i den nestsiste bakken før mål mens Krister akkurat klarte å holde feltet bak seg på fjerdeplassen.

- Jeg var veldig sliten de siste to milene, så jeg er egentlig veldig godt fornøyd med at feltet ikke klarte å ta meg igjen, forteller Hagen fra Belgia.

I morgen gjelder det pro-kermis-rittet Textielprijs Vichte før det onsdag er tid for UCI-rittet Omloop van het Houtland Lichtervelde.

- De neste dagene stiller vi med fullt lag og satser igjen på å blande oss i toppen, sier Krister Hagen fortrøstningsfullt.

Markus forlater oss men nye er på vei

DSC 7947-003

Markus Hoelgaard har dessverre valgt å forlate Team Coop-ØsterHus etter denne sesongen. Han kom i vinter inn i laget på en god måte. En kneskade holdt ham dessverre borte fra konkurranse i mars, og dette kan ha påvirket hans prestasjoner gjennom sesongen. Hans største prestasjon var 13. plass på siste etappe av Arctic Race, og vi håper han under det kommende VM også får vist et potensial i en løype som mer krever farts- enn klatre egenskaper. Vi ønsker Markus lykke til med nye utfordringer i Team Joker.

Vi har i den senere tid arbeidet med å styrke laget for neste sesong. Vi nærmer oss noen endelige avklaringer, og ser frem til i løpet av den nærmeste fremtid, å presentere nye ryttere.