Håvard med 3 strake seiere i Boucle de l'Artois

HaavardBoucleArtoisEtappe1

Her vinner Håvard den 1. etappen. Foto: Dominique Bècart

Vi skal i feiringen av Alexander sin fantastiske seier i Ronde van Vlaanderen hvor han virkelig fikk demonstrert at han har mer å tilby enn en rå spurt, ikke la det gå forbi i stillhet at Håvard i dag fulgte opp gårsdagens etappeseier i Boucle de l'Artois, med også å vinne de to siste. Med tre av tre muig seiere ble det selvfølgelig også sammenlagt seier. 

Første etappe gikk over 158 km, og da feltet etter 100 km gikk inn i et strekk med sidevind, satte Team Coop-ØsterHus seg i front med ambisjon om å sprenge feltet. De lykkes. Fronten ble redusert til 15 ryttere. Med seks gjenværende kilometer, støtet Håvard. Da det gjensto 1500 meter fikk han selskap av en rytter fra Sojasun. Det betydde heldigvis ingenting. Resultater fra etappen her.  

Under formiddagens 89 km lange etappe gjorde August, Fredrik og Håkon en solid innsats med å holde feltet samlet ved å tette alle luker. Men ut på den siste av to lokale runder, kjørte August og Fredrik i front med Håvard på hjul. Med 300 meter til mål, støtet Håvard inn til ny seier. Resultater fra 2. etappe her.

Etter et par timers hvile var det klart for for den tredje & avsluttende etappen. Og igjen holdt August, Fredrik & Håkon feltet samlet. På oppløpet satte Håvard seg på hjul til en rytter fra det nasjonale laget til Latvia. Herfra tok han sin tredje seier. Altså; tre av tre mulige. Solid! 
Lagkameratenes innsats og Gilbert De Weerdts tydelige lagledelse, har utvilsomt hatt betydning for resultatene.

Selv om Boucle de l'Artois er et ukategorisert ritt, bekrefter helgens prestasjoner at rytterne har utviklet sin kapasitet. For det hele handler jo hvor du ender etter å ha lagt stein på stein.

 

Kontrollert avslutning av etapperittet i Portugal

5aetapa chegada02 E5

Fra dagens finale; Oscar med svart hjelm bak vinneren og Filip Eidsheim (Team Fixit) helt til venstre.

Det var på forhånd lett å tenke at det skulle satses remmer og tøy for å utfordre sammenlagtlederen da bare 27 sekunder skilte mellom tre av våre ryttere og ledertrøyen. Men det var lettere sagt enn gjort.

5. og siste etappe utviklet seg til å bli en kontrollert affære hvor det ble umulig å skape en forskjell i form av tidsavstander. Sterk vind kunne vært en avgjørende faktor men det vi forventet av vind uteble helt. Bare en lett, stabil motvind var til stede. 5 mann kom av gårde og da ingen av dem utgjorde en trussel i sammendraget ble de kontrollert innkjørt med 2 km til mål. Dermed var det klart for massespurt og Oscar Landa ble vår bestemann med en 9. plass. Han hadde kanskje muligheten for å komme noe høyere, men er tålig fornøyd med sin prestasjon i for ham årets første massespurt.

Fredrik Galta oppsummerer de 5 dagene i Portugal slik : - Vi har vært sterke hele veien, kanskje blandt de aller sterkeste, men når vi ikke har lykkes med fremskutte plasseringer kan vi ikke si oss fornøyd. Det er tross alt resultatene som teller. Vi har kjørt bra som lag, vært aktive med for å skape sykkelritt men innser også at vi har gjort noen mindre gode taktiske valg under veis. Nivåmessig er vi helt med men manglet denne gangen det lille ekstra – sier Fredrik som er i godt slag igjen til tross for noen utfordringer tidligere i vinter med et vondt kne. 
Etapperesultater her og sammenlagt her.

Laget har hatt en flott uke i Portugal. Skikkelig sommervær, flott landskap og landsbymiljøer rike på historie. Selv om Portugal ikke er preget av stor velstand, har laget hatt losji av førsteklasse. De første nettene tilbragte de her. Slett ikke dårlig!

Nå ser vi fremover. Først og fremst til å konkurrere hjemme i Norge igjen, men for noen av lagets ryttere ventere representasjonsoppgaver for det norske landslaget allerede neste helg.

Stang ut for Galta

galta

Selv om det var målgang nær kysten ved Santo Andre og stedets mange sanddyner var det langt fra noe badetur for rytterne i dag. 

Med et godt utgangspunkt for fremskutte sammenlagtplasseringer var Team Coop – Øster Hus på hugget og klare for det meste. Men det var det flere som var. Først etter 45 km fikk det første bruddet gå. Først to mann og deretter 5 som lenge hadde 2 minutter til feltet. Men mye handlet om dagens eneste skikkelige bakke og alt fokus var rettet mot den og når den endelig kom var bruddet kjørt inn og Fredrik Galta var sammen med 14 mann løs over toppen med 2 mil til mål. Men gruppen var 6-7 mann for stor til å få til et godt samarbeid og etter at Galta hadde gjort sin del av jobben med 4 andre ble han lei og prøvde seg solo. Men i lett nedoverbakke er det en vanskelig, om ikke håpløs oppgave og Galta ble raskt kjørt inn igjen. 

Les mer …

Volta ao Alentejo avsluttes i dag

3aetapa metavolante02

Håvard under avslutningen av 3. etappe.

Volta ao AlentejoI avsluttes i dag med 175 kuperte kilometre. Etter 115 km passeres løypas høyeste punkt somer på 500 moh. Deretter faller det jevnt 250 høydemeter til mål. Rytterne vil også bli utfordret av noe sidevind. Disse forhold betyr at dem som fortsatt har noe å tilby, har gode muligheter for å få dette bekreftet. Men avslutningen i går viste at de fleste rytterne begynner å bli noe preget av å ha gjennomført fire etapper som har vært teknisk krevende og hvor stadige angrep har gitt høy fart og en rekke velt. Heldigvis har våre hittil kun blitt hindret av en midtrabatt. Men plutselig full sommervarme og stekende sol, har gitt noen termiske utfordringer samt noen solbrente kroppsdeler.

Før dagens avslutning er Pawel Bernas (Team Active Jet) sammenlagt leder. Fredrik og Håvard ligger på 16. og 18. plass med 25 og 26 sekund opp til lederen. Med ett sekund bak Håvard, er også August på skuddhold. Alle resultater kan leses her.
Team Coop-ØsterHus har valgt å kjøre for sammenlagtresultater. Dagens prestasjoner vil avgjøre i hvilken grad de lykkes.

August, Fredrik, Håvard og Oscar har hittil levert jevnt gode prestasjoner med kanskje Fredrik som den skarpeste. Krister har ytt gode bidrag etter å ha kommet tilbake fra skade. Tormod har dessverre ikke vært helt i slag etter velten i Holland. Magnus har hatt til oppgave å fullføre. Han er på god vei til å lykkes. Kristian har dessverre valgt å bryte da ryggen fortsatt ikke er helt samarbeidsvillig.

Dagens etappe følges LIVE her.

Sterke men ingen champagne i Portugal

oscar

Som forventet ble det samlet spurt på den raske og flate 3. etappen i Portugal i dag. Farten ble kraftig skrudd opp i en løypeprofil som på papiret pekte svakt nedover nesten hele dagen og da flere ryttere kjempet om innlagte bonussekunder ble snitthastigheten de første to timene på hele 48 km/t. Først etter 100 km roet det seg litt da 4 mann gjorde et forsøk på å kjøre i fra. Disse fire ble kjørt inn igjen etter 140 km.

Da satte Team Coop – Øster Hus aller krefter inn for å splitte feltet i sidevinden men lyktes ikke da ingen andre ville bidra. Det skulle et uhell til for å splitte feltet. En stor velt med 20 km til mål gav 20 ryttere en gratissjanse. Her var ingen av våre med og vi fikk jobben med å tette luka, noe vi lyktes med da det bare var 7-8 km igjen men da var også kreftene slutt og forhåpninger om en topplassering smuldret bort i melkesyre. Vi fikk en påminnelse om at sykkelritt vinnes i front, ikke langt bak i feltet.

Dette rittet handler mye om bonussekunder og skal man vinne sammenlagt må man både være med i avslutningen og i innlagte spurter. Alternativet er å splitte feltet og det er derfor planen for morgendagen som byr på minst to sjanser i så måte. Enten i etappens eneste bakke etter 120 km eller i sidevinden som forventes å bli mer merkbar i morgen da rittet nærmer seg Portugals kyst.

Vi har fortsatt 3 mann som er på skuddhold for en sammenlagtplassering. August Jensen, Håvard Blikra og Fredrik Galta har få sekunder opp og et ønskelig scenario i morgen vil være at Jensen går i bakken og gir seg selv mulighet til seier, og lagkameratene får en billig reise inn mot spurten.