Team Coop jakter nye triumfer i Nederland

web Håvard vinner av kombinert trøya 2016 Foto Grand Prix LillersHåvard Blikra var i fjor meget aktiv i Arno Wallaard, hvor han ble nummer fire. Her på pallen etter GP Lillers. Foto: GP Lillers.

Etter sesongens første UCI-seier forrige helg, skal Team Coop lørdag prøve å gjenta suksessen i det nederlandske UCI 1.2-endagsrittet Arno Wallaard Memorial.

Stigende formkurve og positiv utvikling i lagsamarbeidet kulminerte på siste etappe av Tour du Loir et Cher der August Jensen tok sesongens første seier for Team Coop. Nå skal suksessen følges opp i Arno Wallard Memorial som flere av rytterne i Team Coop har kjørt tidligere. I fjor hentet en sterkt kjørende Håvard Blikra en flott fjerdeplass etter å ha vært meget offensiv i finalen.

- Det er et typisk hektisk og flatt nederlandsk ritt med fem avsluttende runder á 6,5 kilometer, hvor offensiv kjøring ofte blir belønnet. Samtidig ser det på værmeldingen ut som om sidevinden kan få innflytelse allerede tidlig på dagen. Det betyr at vi må være klar fra start og prøve å utnytte det til vår fordel, forklarer sportsdirektør Olav Aleksander Benjaminsen, som tror at Team Coop igjen i år kan blande seg i toppstriden.

Les mer …

August Jensen sikrer første UCI-seier til Team Coop

August på pallen i Loir et Cher
Foto: Direct Velo

August Jensen vant i dag femte og siste etappe i UCI 2.2-rittet Tour du Loir et Cher. Triumfen ble komplett da lagkamerat Fredrik S. Galta samtidig ble nummer tre. 

Seieren er den sesongens første for Team Coop og August Jensen som tidligere har hente ne lang rekke topp-ti-plasseringer, men nå endelig fikk hull på byllen – det enda på kjærestens bursdag.

- Kanskje det brakte litt ekstra lykke eller ga meg ekstra motivasjon, men nå trenger jeg vel ikke å tenke på å kjøpe bursdagspresang etter en UCI-seier, forteller August Jensen med et smil på den litt ustabile telefonlinjen fra Frankrike.

Dagens seier ble kulminasjonen på et meget bra Tour du Loir et Cher for Jensen og resten av Team Coop. Før dagens avsluttende etappe i en rundløype i byen Blois, hadde Jensen selv hentet en 11.-, en 7.- og en 4.-plass på de tre første etappene, mens Fredrik S. Galta ble nummer 6 på fjerde etappe. I sammendraget lå Galta og Jensen henholdsvis nummer 9 og 11 før den siste etappen. Derfor var det fra start på dagens etappe en offensiv Jensen som sikret seg tre bonussekunder i den første innlagte bonusspurten. Det var nok til å klatre opp på 10.-plassen i sammendraget, hvor også Fredrik holdt 9.-plassen.

Les mer …

Krister Hagen igjen med framme i Volta Limburg Classic

DSC 4963Etter hard dag med bakker, brostein og dårlig vær satt Team Coops Krister Hagen liksom i fjor med i finalen i Volta Limburg Classic og hentet en sterk 14. plass.
I den knallharde løypen i Nederland hadde Team Coop tøff motstand fra blant andre World Tour-lagene BMC og Team LottoNL-Jumbo samt flere av de beste lagene fra pro-kontinentalnivået. Likevel klarte laget å vise seg fram i det typiske klassiker-terenget.

- Det ble kjørt hardt fra start og det gikk over en time før et brudd fikk lov å gå. Vi fikk dessverre ingen med men Fredrik Galta, Philip Lindau og flere gjorde en bra jobb for å prøve og tette luken. Det betød at August Jensen i en bakke kunne støtte seg opp til gruppen på 17-18 mann, forteller Krister Hagen.

Bruddet ble imidlertid hentet igjen og etter 125 kilometer var det Krister Hagen som kom med i det avgjørende bruddet på cirka 25 ryttere. På et tidspunkt stikker fire mann fra de andre og tre av dem holder resten av gruppen på avstand helt til mål.

Les mer …

Påsken byr på fransk etapperitt for Team Coop

Vita og SpinnOnsdag står Team Coop på startstreken til det fem etapper lange UCI 2.2-rittet Tour du Loir et Cher i Frankrike.
Etapperittet ble i 1999 vunnet av Thor Hushovd og har i flere år vært på kalenderen for det Rogalandsbaserte laget, som de siste årene har hentet en lang rekke topp-ti plasseringer på etappene. Også i sammendraget har nåværende Team Coop-ryttere vært med framme da Fredrik Galta ble nummer fem i 2015 og Krister Hagen i fjor hentet en samlet 10. plass.

- De fleste av rytterne kjenner dette rittet veldig godt. Terrenget og motstanden minner på mange måter om det vi var oppe imot i Normandie. Det betyr at vi har forhåpninger om å kjøre med om seier på etappene og kjempe om pallplassene i sammendraget, men det krever fokus, hardt arbeid og godt samarbeid i laget, poengterer sportsdirektør Olav Aleksander Benjaminsen.

Les mer …

Team Coop testes i klassiker-terreng

Krister 2016De store sykkel-vårklassikerne står for døren, og Team Coop får også smake på deler av klassiker-terrenget når laget lørdag 1. april er til start i UCI 1.1-rittet Volta Limburg Classic i Nederland.

I fjor kjørte laget for første gang Volta Limburg Classic som går i deler av ruten til Amstel Gold Race og på mange måter minner om de store Ardenner-klassikerne. I tillegg til en knallhard løype, venter det også hard motstand fra blant andre World Tour-lagene BMC og Team LottoNL-Jumbo samt flere av de beste lagene fra pro-kontinentalnivået.

- Vi viste i fjor at vi ikke lar oss skremme av verken rute eller konkurrenter. Krister Hagen hentet en meget flott 7. plass etter offensiv kjøring i finalen mot nesten hele BMC-laget ført an av eks-verdensmester Philippe Gilbert. Løypen er av det hektiske slaget og skal passe oss godt. Vi må være oppmerksomme fra start og bruke kreftene på de riktige tidspunktene, slik at vi er i posisjon på de kritiske punktene, forteller sportsdirektør Olav Aleksander Benjaminsen.

Les mer …