Stolt Hagen: - Jeg var helt totalt ferdig

Krister E4 01Krister Hagen leverte en skikkelig mannfolkeinnsats i dagens Volta Limburg Classic. Han var naturligvis sliten men veldig fornøyd med 7. plassen.

- Det var et langt løp med mye bakker, men jeg følte meg bra fra start og klarte å sitte rolig i feltet, forteller han etter rittet.

Etter 12-13 mil skrudde BMC-laget for alvor opp tempoet, som resulterte i stor utskilling. Med 16 kilometer til mål gikk Hagen etter to andre ryttere og kom opp til det som ble den avgjørende 10-mannsgruppen. Her satt fem BMC-ryttere, inklusiv Philippe Gilbert, Rick Zabel og den senere vinneren Floris Gerts.

- De kjørte knallhardt, og jeg klarte bare å sitte på hjul de siste 7-8 kilometerne. Jeg var helt totalt ferdig inn til mål og måtte bare kjempe for ikke å bli sist i gruppen, sier Hagen og fortsetter:

- Jeg er meget fornøyd med resultatet og ikke minst prestasjonen. I dag gjorde jeg så å si alt taktisk riktig.

Med den samlede andreplassen i etapperittet Volta ao Alentejo og enda et toppresultat i dag, er det vanskelig for Hagen å peke på det største resultatet i 2016.

- Totalt sett er andreplassen i Portugal kanskje bedre, men her var jeg beste kontinentalrytter i et sterkt felt med flere verdensstjerne. Det er jeg veldig stolt over.

Nytt toppresultat av Krister Hagen

Krister E4 03Hagen ble i dag nummer 7 i det sterkt besatte UCI 1.1-rittet Volta Limburg Classic. Sørlendingen viste dermed at andreplassen i Volta ao Alentejo i Portugal før påske absolutt ikke var en tilfeldighet.

I finalen av det beinharde nederlandske rittet støtet Team Coop-ØsterHus-rytteren seg fra det desimerte feltet opp til en liten tetgruppe med cirka 15 kilometer igjen. I den ti mann store tetgruppen satt hele fem ryttere fra BMC inklusiv den tidligere verdensmesteren Phillipe Gilbert, Rick Zabel (sønn av Erik Zabel) og Floris Gerts. Sistnevnte viste seg sterkest på de siste kilometerne og vant solo et par sekunder foran resten av gruppen, hvor Hagen spurtet inn til en imponerende 7. plass i det meget sterke feltet. 

Dagens første brudd ble hentet da det gjenstod omkring 60 km. Deretter fulgte en rekke nye angrep. Ett av disse hvor BMC var representert med to ryttere, opparbeidet seg en luke på 40 sekund. Men det ble igjen samling. Og nye angrep. Med 15 km til mål støtet Krister seg opp til to ryttere som hadde fått en liten luke. Like etter fikk de selskap av to nye, og noe senere ytterligere fem. Av disse ti satt BMC med halvparten. 2 km fra mål støtet Floris Gerts. Han bevarte luken til mål. Krister kom 5 sekund senere.
Dersom laget var ledet av Per-Mathias Høgmo ville han utvilsomt ha beskrevet Krister sine disposisjoner som det ypperste av "Smartness & brighthet".

August og Øyvind satt inn med det 70 manns store hovedfeltet. De øvrige ble tatt ut før den siste lokale runden.

Med det flotte resultatet sikret Hagen og Team Coop-ØsterHus seg også nye 35 UCI-poeng og er dermed allerede godt på vei mot en enda bedre poenghøst enn i fjorårets rekordsesong.

Komplette resultater fra Volta Limburg Classic finner du her.

Tøff utfordring venter på lørdag

DSC 4933 001Lørdag stiller laget til start i Volta Limburg Classic, hvor de mange stigningene og noen av verdens beste lag blir en hard oppgave for rytterne.

Med etappe- og sammenlagtseier til August Jensen i GP Liberty Seguros og en samlet andreplass til Krister Hagen i Volta ao Alentejo har Team Coop-ØsterHus hatt en god start på 2016-sesongen. Nå venter imidlertid sesongens hittil hardeste utfordring i UCI 1.1 endagsrittet Volta Limburg Classic i Nederland.

Les mer …

Volta Limburg Classic i levende bilder

8603355453 ebdb6e30a3 bPå lørdag kan de siste 90 km av Volta LImburg Classic følges direkte på L1 fra kl. 14:45. Rittet starter kl. 12:00, og vinneren forventes å passere målstreken omkring kl. 17:00. 24 lag inklusiv BMC og LottoNL Jumbo, vil være representert og startlisten er solid. For BMC starter blant andre Philippe Gilbert og Dylan Teuns. Med både gode klatre- og spurtegenskaper, er Dylan Teuns en av de største favorittene. Phillipe Gilbert vil sannsynligvis være inspirert av målgang i gaten hvor hans svigerfamilie er boende.
Dersom LottoNL-Jumbo sine spurtere Moreno Hofland og Dylan Groenewegen klarer å delta i front av feltet gjennom den kuperte løypen, kan disse også utfordre på oppløpet. Andre som nevnes er Gerald Ciolek & Rasmus Guldhammer (Stolting Service Group), Damiano Cunego (Nippo-Vini-Vantini), Michel Kreder (Rompoot Oranje) og kanskje viser Sebastian Lander (One Pro Cycling) noe av gammel storhet. Det hadde vært svært hyggelig om også noen av våre satt med i front når det hele skal avgjøres.
Den 198,6 km lange løypen (to runder à 90 km samt to lokale runder - en etter start og en til slutt) er krevende med en mengde relativt krappe stigninger. Løypekart her: Løype_-_profil_Volta_Limburg_Classic.pdf. 
Alle intervallene som Team Coop ØsterHus har gjennomført i bakken i  Aspervika, bør ha gitt et bra grunnlag. De har også rik erfaring med betydningen av å til enhver tid sitte riktig posisjonert.

I morgen ventes sol og temperaturer mellom 12 og 20 grader. Vinden vil ikke utfordre så kampen vil stå i bakkene; vil det her bli kjørt hardt nok til at spurterne blir forlatt ?

Mindre margin kan det neppe bli. Dessverre landet det på feil side.

Krister E5-001Dagens femte & avsluttende etappe av Volta ao Alentejo som gikk over 172 kilometer, ble mer dramatisk enn noen kunne skissere. Krister ledet med ett sekund, og da et brudd uten utfordrere gikk avgårde, passet det helt greit. Ryttere blant disse tok de første to innlagte, men den siste som gikk etter at bruddet ble hentet og etter en kilometer med stigningsprosent på åtte, ble vunnet av Enric Mas som lå på andreplass i sammendraget. Krister fulgte på plassen bak. Det betød at de lå på samme tid før målpassering. På de siste kilometerne klarte tre ryttere å støte fra. Det var nå avgjørende for Krister å passere mållinjen som nummer tre eller bedre. Han rakk opp til bruddet men manglet en sykkellengde på den nødvendige tredjeplassen og bonussekundene denne ville gitt. Det betød at Krister mistet sammenlagtseieren i etapperittet over 907 kilometer, med absolutt knappest mulig margin; en sykkelengde, et ekstra bonussekund eller marginalt bedre plassering på enkeltetappene. 

Les mer …