Eventyrlig prestasjon av Team Coop og August Jensen

August Jensen foto ASO Pauline Ballet
Foto: ASO/Pauline Ballet

Selv om BMC-rytteren Dylan Teuns tok sagen i egen hånd og vant siste etappe i Arctic Race of Norway og dermed sikret sammenlagtseieren, kan ingen ta bort gleden over den samlede andreplassen Team Coops August Jensen.

Før dagens avsluttende etappe med start og mål i Tromsø var August Jensen fortsatt på realistisk skuddhold til sammenlagtseieren, bare tre sekunder bak Dylan Teuns. Laget hadde lagt flere ulike planer for forskjellige scenarier, men da bonussekundene underveis ble tatt av bruddet, var det bare bonussekunder over målstreken og eventuelle tidsforskjeller som kunne gi August Jensen den samlede seieren.

I den siste bakken fikk Teuns en luke til resten av det reduserte feltet, og den formsterke belgieren holdt feltet bak seg helt til mål. Derfor var det uten betydning at August Jensen «bare» ble nummer 18 på dagens etappe i gruppen rett bak Teuns. Den imponerende andreplassen i sammendraget var uansett sikret.

- Etappeseier i går og samlet andreplass er over all forventning. Hvis jeg hadde spådd dette får rittet, hadde alle bare ledd. Vi er med å kjempe helt der oppe med de aller beste, og det er absolutt ingen skam å bli slått av Teuns. Han er en klasserytter som kom til Arctic rett fra sammenlagtseier i et meget sterkt Polen Rundt, påpeker sportsdirektør Olav Aleksander Benjaminsen.

Les mer …

Største seier til Team Coop og August Jensen

August Jensen vinner foto ASO Rune Dahle
Foto: ASO/Rune Dahle

En formidabel August Jensen vant tredje etappe av Arctic Race of Norway på en helt igjennom perfekt dag for Team Coop, hvor Ole André Austevoll ble kåret til dagens mest offensive rytter etter en lang dag i brudd. 

Allerede på første etappe av årets Arctic Race of Norway var Team Coop tett på full klaff, men i dag overgikk laget enda engang seg selv, da August Jensen vant karrierens største seier og samtidig en av de aller største seirene i lagets historie. I finalestigningen opp Finnvikdalen ble det kjørt høyt tempo fra bunnen. På de avgjørende meterne lå sammenlagtleder Dylan Teuns lenge i front, men helt på målstreken fikk August Jensen presset seg forbi belgieren og vant etter målfoto. 

- Det er meget stort og veldig spesielt å ta en slik seier på hjemmebanen. Selvfølgelig først og fremst for August som har vært nære så mange ganger, men også for resten av laget og meg som sportsdirektør, sier Olav Aleksander Benjaminsen.

Les mer …

Nesten helklaff for Team Coop i Narvik

August Jensen og Krister Hagen med Thor Hushovd foto ASO Gautier Demouveaux
August Jensen (midten) var veldig nærme seieren på første etappe (foto: ASO/Gautier Demouveaux).

Team Coop åpnet meget bra i årets Arctic Tour of Norway. August Jensen var veldig nærme seieren og ble nummer to på første etappe, hvor Øivind Lukkedal markerte seg i dagens brudd.

På tross av dagens imponerende andreplass bak BMC-rytteren Dylan Teuns var det en skuffet og ergerlig August Jensen som ga intervju til TV2 rett etter målgang. Han følte han hadde beinene til å følge Teuns, men et lite sekunds nølen og kanskje litt for mye fokus på Aleksander Kristoff gjorde at han aldri klarte å tette luken opp til belgieren.

- August er en vinnerskalle hvor kun seire er godt nok. Han har hele sesongen vist at han kan være med på dette nivået. Det har gitt ham god selvtillit og enda større tro på egne evner. Han skal ha lov til å være litt skuffet, mens vi andre bare kan glede oss over et kjemperesultat, sier sportsdirektør Olav Aleksander Benjaminsen, som påpeker at Teuns kommer rett fra en sammenlagtseier i Polen Rundt foran verdensstjerner som Peter Sagan, Rafal Majka og Vicenzo Nibali.

Også tidligere på etappen markerte Team Coop seg sterkt. Etter en hektisk første time med en snittfart på 49 kilometer i timen kom Øivind Lukkedal med i dagens tre-manns-brudd som holdt feltet bak seg til det gjensto cirka to mil.

Les mer …

Rolig dag med spisse albuer i finalen

August intervju NRK foto Pål KarstensenFoto: Pål Karstensen

Etter en meget god første etappe ble andre etappe av Arctic Race of Norway mer rolig for Team Coop. Beste rytter ble August Jensen på 11. plassen i en rask avslutning hvor det ble kjempet intenst om plasseringene.

Det var på forhånd forventet at etappen til Bardufoss flyplass skulle avgjøres i en massespurt – og slik ble det. Dessverre ble Team Coops beste kort, August Jensen, bokset litt inne i avslutningen, hvor bl.a. Astana-rytteren Matti Breschel var litt misfornøyd med kjøringen til Team Coop-kapteinen.

- August vet hva han er god for og er ikke interessert i å gi plassen fra seg. Det blir gitt og tatt i slike massespurter. Det skal August være forberedt på, og de mer etablerte ryttere må også venne seg til at August gir tilbake på samme måte, sier Olav Aleksander Benjaminsen om episoden.

Les mer …

Går til oppgaven med selvtillit

Team Coop til Arctic Race of Norway med selvtillit foto Szymon GruchalskiFra torsdag venter det siste av de tre store, norske etapperittene for Team Coop. Laget har god tro på at det skal lykkes å hente med hjem flotte resultater fra Arctic Race of Norway.

Team Coop har tidligere satt farge på Arctic Race of Norway ved å være godt synlige i brudd og gjennom god finalekjøring ved flere av de tidligere utgavene av rittet. August Jensens har tidligere sikret laget to seire i kampen om den ikoniske, laksefargede bakketrøyen i både 2014 og 2015. I år satser laget på at gjøre seg gjeldende med gode etappeplasseringer og forhåpentligvis kjempe med i sammendraget.

- Vi har hatt en god oppkjøring og årets utgave av rittet bør passe oss bra. Vi vet at Arctic Race har vært et løp det har vært tøft å hevde seg helt i toppen i tidligere, men med de kvalitetene vi har i laget og med færre World Tour-lag enn tidligere, ligger forholdene absolutt til rette for oss, sier sportsdirektør i Team Coop, Olav Aleksander Benjaminsen.

Les mer …