Nye utfordringer for Team Coop i Østerrike

web Øivind Lukkedal foto Szymon GruchalskiØivind Lukkedal er en av Team Coop-rytterne som kan gjøre det bra i Østerrike. Foto: Szymon Gruchalski.

Fra torsdag til søndag stiller Team Coop til start i det østerrikske UCI-2.2 etapperittet Oberösterreichrundfarht.
Team Coop hadde nylig to meget vellykkede etapperitt på hjemmebanen i Tour of Norway og Tour des Fjords. Den suksessen skal nå følges opp i et noenlunde tilsvarende men likevel nytt terreng.

- Det er et nytt ritt for oss som ingen av rytterne har kjørt tidligere, bortsett fra Håkon Aalrust, som kjørte juniorutgaven i fjor. Her ble han nummer tre på første etappe og nummer seks i sammendraget, så det blir spennende å se hva han kan få til på seniornivå, forteller sportsdirektør Olav Aleksander Benjaminsen.

Les mer …

Fjerdeplass til ungt Team Coop-talent

Håkon Aalrust webPå en dag hvor Team Coops resultatgarant August Jensen ikke var til start, tok 19-åringen Håkon Aalrust over og sikret laget en flott fjerdeplass i Memorial Philippe van Coningsloo.

Håkon Aalrust fikk sin debut for Team Coop i mai i Tour of Norway, hvor han imponerte stort som hjelperytter for de mere etablerte ryttere. I dagens U25-ritt i Belgia var han en av flere unge ryttere som kunne kjøre sin egen sjanse – og det utnyttet han flott, da han kom med i det avgjørende bruddet, hvor han til slutt skulle spurte om seieren i en gruppe på cirka 35 ryttere.

- Etter en kontrollert start stikker cirka 15 mann som jeg kjører opp til sammen med en BMC Development-rytter. Etter det blir det en ganske hard dag i bruddet, hvor vi i lang tid bare har rundt ett minutt til gruppen bak, som også kommer opp på siste lokale runde, så det blir en massespurt, forteller en Aalrust og fortsetter:

- I spurten føler jeg at jeg kommer med mer fart mot slutten, men får dessverre startet litt sent. Med litt bedre plassering inn i spurten og mer rutine kunne det kanskje ha blitt enda bedre, men jeg må si meg godt fornøyd med fjerdeplassen. Det er tross alt første gang jeg kjører en finale på dette nivået.

Les mer …

Team Coop skal følge opp suksessen i Belgia

web Joakim Kjemhus foto Kjetil B Pedersen Tour des FjordsJoakim Kjemhus er blant de unge rytterne som får sjansen på søndag. Foto: Kjetil B. Pedersen/Tour des Fjords

Etter en imponerende avslutning på mai måned skal Team Coop nå til helgen følge opp de gode resultatene fra Norge i to UCI-endagsritt i Belgia.
Både lørdagens Heistse Pijl og søndagens Memorial Philippe van Coningsloo er gjengangere fra fjorårets rittprogram til Team Coop. Derfor er det to løyper som flere av rytterne kjenner godt og hvor sportsdirektør Olav Aleksander Benjaminsen har tro på topplasseringer.

- Begge dager er det snakk om relativt flate løyper på tekniske belgiske veier. Begge rittene avsluttes også med lokale runder og endte i fjor i massespurter. På lørdagen er det en halvseig bakke innenfor de siste kilometerne, så med den formen og plasseringsevne August Jensen har vist på det seneste, kan det absolutt være en avslutning for ham.

Les mer …

August Jensen fortsetter topp-ti stimen

August Jensen i Tour des Fjords Pål KarstensenAugust Jensen på fjerde etappe i Tour des Fjords. Foto: Pål Karstensen.

Team Coops August Jensen ble i dag nummer ni i det belgiske UCI-rittet Heistse Pijl. Dermed fortsetter han sin imponerende rekke av topp-ti-plasseringer.

Med en meget stabil sesong og senest ti topp-ti-plasseringer på rad i de to norske etapperittene Tour of Norway og Tour des Fjords, var August Jensen før dagens ritt den rytteren i verden med nest flest topp-ti-plasseringer i løpet av sesongen. Den plasseringen ser han ut til å forsvare etter dagens niendeplass i et hardt kjørt Heistse Pijl.

- Det er mye støting hele dagen. Jeg kommer med i den avgjørende 17-mannsgruppe, men også her fortsetter kjøringen da mange av de sterke lagene har flere kort å spille ut på skift. Det tar mye energi, hvilket koster i selve spurten. Jeg kommer inn til spurten i en fin posisjon, men dessverre er det på hjulet til en opptrekker som har mistet sin spurter og derfor stopper opp. Det betyr at jeg må åpne spurten tidlig og stivner litt, sier Jensen.

Han er likevel godt fornøyd med dagen, hvor han føler han gjør mye riktig og at laget fungerer bra.

- Det gir litt ekstra motivasjon når alle rundt deg gjør en god jobb for deg. Da har man ekstra lyst til å betale tilbake med et godt resultat, forteller han.

Les mer …

Råsterk avslutning av August Jensen og Team Coop

 

 

August intervju NRK foto Pål KarstensenFoto: Pål Karstensen

August Jensen og resten av Team Coop forsvarte fjerdeplassen i sammendraget på dagens siste etappe i Tour des Fjords, hvor Jensen også ble nummer fire etter et imponerende comeback.

De siste par ukers meget sterke kjøring av August Jensen så ellers lenge ut til å ende med en enorm skuffelse. Jensen og resten av Team Coop-laget havnet nemlig tidlig på avslutningsetappen til Stavangers i gruppe to, da feltet delte seg i flere grupper med blant andre den gule ledertrøya og favoritten Edvald Boasson Hagen i forreste gruppe.

- Jeg tror vi fikk ganske mye tv-tid, men ikke helt på den måten vi hadde ønsket. Vi var ikke på rett sted på rett tid, hvilket bringer oss i en veldig vanskelig situasjon. Men selv om vi gjerne skulle ha unngått dette, så er jeg meget imponert over måten vi løser oppgaven på. Gutta gjør en kjempejobb over mange mil for å bringe August tilbake til frontgruppen, sier sportsdirektør Olav Aleksander Benjaminsen.

Den harde jobben fra Team Coop-laget gjør at August Jensen på nestsiste omgang selv setter seg i front for å tette luken opp til favorittgruppen. På imponerende vis får han kontakt med de forreste da de kjører ut på siste omgang. På tross av kraftanstrengelsene klarer han å henge på favorittene siste gang opp «Grisabakken» og helt til mål, hvor han blir fire og dermed også forsvarer fjerdeplassen i sammendraget. 

Les mer …